Where there still are hunts as in old times

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By Pedro A. Suarez

Free hunter. Free modality. Free catch. Free quota. The paradise for any hunter.

Mathieu Jetten is a hunter of Dutch origin with venery experience in the Netherlands, France,

Belgium, South Africa, England, Poland, Spain, and other locations. It was this pilgrimage after

the hunt that took him to Uruguay in 2003.

First as a customer and later as a hunting ground partner, he started falling in love with these

unparalleled surroundings of beauty, freedom and authenticity.

Captivated by the authentic hunt, where cynegetic can be carried out in a natural, wild and

free way; in 2006 he became owner of the land and took control of the grounds naming it

“Rincón de los Matreros” (bandits); thus, also taking over the name that an ancient legend (or

story) from colonial times, used to define the area where the grounds and its “quasi-term” are

situated, since it takes up 2000 hectares of big game.

In his own words: Mathieu’s project would be to place Rincón de los Matreros among the most

recognized and appealing hunting grounds for worldwide hunters.

A PLACE FOR REAL HUNTERS

The setting of mountains and Atlantic shrub-like stunted native bushes is intact as centuries

ago. It is only ploughed by paths opened by animals and trails opened by man. But do not

think that neither the ones nor the others resemble the paths of our farms and pastures; in

reality they are only badly executed afforestation clearings opened through machete to allow

movement. There is no firm ground. In many stretches, the water – that is omnipresent in this

area up to the point that in the tops of the hills there are puddles, ponds and lakes which don’t

even dry up in summer – flood the whole way. Whether it is walking, horseback riding or in

the indispensable all-terrain vehicles; the hunter must be careful with the branches and thorns

of the “Coronillas” (native trees), as well as snakes and stumbles (that can easily happen in an

uneven and rocky natural sierra). In fact, the reserve’s 4x4 are for the most part without paint,

due to the scratches against the flora.

It is a place where the tradition and ethics of hunting emerge from every hunter’s interior. The

hunter must be courageous. Here there are no “fun” practices of those “comfy” hunts with

touches of “sports event” which are unfortunately more frequent in Europe. You wouldn’t

even be able to go hunting on horseback because the vegetation, in its deepest parts, doesn’t

let you walk through.

Apart from the hunting conditions, the place is majestic. The mountains develop endlessly

providing, from the tops the foothills, a view similar to what would be small Peaks of Europe.

Small because the highest top reaches some modest 300 meters. But the geographical relief is,

at scale, almost a mockup of what we see on the way down from Meseta to Asturias via Puerto

Pajares. There also is small game but that activity isn’t very requested by clients.

The excitement of the shooting in this natural environment is prosaic and different. It

resembles more the hunt for food than the trophy hunt. The satisfaction achieved is always

according to what has been described and as intense as the landscape.

A DIFFERENT OFFER

Long before, Mathieu had gently invited us to visit the reserve. After telephone conversations

and e-mails, we agreed to go by at the end of March. Our visit coincided with the Brazilian

hunting party of Jocelito, Julio, Carlos and Paulo, excellent mates and better hunters.

We gained access to the hunting ranch after two kilometers of cross-country plus the prior

40 kilometers of path from the road; and this is how we found the lodge that Rincón de los

Matreros makes available and where it already seemed that there would be no more than

coarse nature.

The construction is made of masonry. The design is modern like a villa. The facilities are those

of a four-star hotel. The double bedrooms – of the same standard and comfort – have a

charming rustic and retro feel. Each one has a full bathroom of the same standard including

linen and toilet articles embroidered with the ground’s logo. The atmosphere is always air- conditioned. All rooms have windows with view to the nature. Even trophy sightings can

be made from the inside with binoculars or telescopes (also provided by the ranch). There

is a terrace for the sunsets and a swimming pool for the summer. The kitchen is excellent;

all meals are different unless the hunter prefers to repeat the typical "asado" (churrasco).

Permanently (meaning at any time), you can order something to eat and of course, to drink. In

this respect it should be pointed out that the stay is on a free food and beverage basis (soda

drinks, water, wine and whiskey), all included in the same rate.

For the companions, there is a library, WIFI, 42” screen for movies, pool, terrace and comfort.

A DIFFERENT HUNT

To start with: the package is free. This is: the hunter chooses what to hunt, how to hunt

(stalking, on foot, on horseback, on four-wheel drive; with the moonlight, with bow and arrow,

however you want). The only condition imposed in advance is the company of the "baqueano"

(the guide) which is mandatory for security reasons. You must not forget that although it is of

a different kind, the hunter is in a real jungle. It is not a European mountain. This local guide

becomes, at Rincón de los Matreros, a companion more than a guardian, since it shares its

knowledge and experience with the hunter and always acts on a 1 x 1 basis. This is: one guide

for each hunter. The package is free to the extent that the hunter has free schedule: he hunts

when he wants and at the time he wants to. But even more: if we have said free, that means

that there are no quotas. The hunter has the authority to hunt the trophies, of the category

and in the number he wants.

As it could be no other way, the duration of this real South American Shikkar is also free. The

hunter may stay as many days as he wants: it’s just a matter of paying.

However, there are unique particularities of these circumstances that do not exist in European

or African reserves and to present them, would be too extensive for this article. The most

significant one is that no less than two and no more than four hunters are accepted at a time.

Each Hunter can be accompanied by a person who may help in the hunt or stay in the facilities.

AN UNFORGETTABLE EXPERIENCE

On Friday morning when we got to the grounds, the others were already set from early on

and had bagged a great boar which they were slaughtering in the butcher's, preparing the

meat which goes to the corresponding cold store unit, and separating the trophies as well

as the skin. The aforementioned specimen, completely normal for the dimensions that are

usually bagged, as explained to us (and showed to us in numerous charts hung on the wall) by

Mathieu, weighed 150 kilos and measured a 17.5 and 18 cm mouth. He told us that between

18 and 22cm is normal, and that it is possible to find up to 24cm. Only once in the year 2010,

26 cm were bagged. Taxidermy had been ordered as an extra service for this trophy. It is also

possible to order the tanning of the leather, especially in the case of good leathers provided by

deer and stag and spectacular leather when the trophy is a bighorn sheep which will give us a

mouton with up to 10 cm of fluffy wool at the foot of our bed.

The group of hunters had decided to go in pairs. So Carlos and Jocelito left together and so did

Paulo and Julio. However, due to the grounds rules, they carried a single rifle and they had to

shoot one at a time.

While they were returning to eat, Mathieu himself took us out to stalk. We toured large part

of the reserve in the off-road and we went deer sighting - some were bands of doe and buck

fallow deer specimens- these in a size we always dream of in Spain- mouflons, bighorn sheep,

wild boar (in herds) and most interesting of all (both for new and different, as for the type of

sport hunting in the mountains), some boc specimens which there are called "goats".

We could see that goats present two varieties or forms of antlers. One is backward, curved and

slightly twisted; it is as if a truck would have crushed a Spanish wild goat’s horns. The other

variety has nearly horizontal outward gnarled spiral-shaped horns - these are the most similar

to the boc in the Balearic Islands.

But these were all known trophies; the most unusual was to sight (we saw only one) bighorn

sheep (this term was coined by the Spanish themselves to define everything that was wild

or native in the West Indies). The bighorn is a very elusive and feral sheep, smaller than a

diary sheep but sturdier and heavier. It has wide spiral horns as the American Ram. The good

specimens are really big and there is a variety (we could not find any though they are there),

which has four horns. We had to settle for a trophy hung on the wall.

While we were having lunch (whiskey, tapas, hors d'oeuvres, vegetable pie, lasagna, vintage

wine, dulce de leche for dessert and coffee- in that order), we were thinking that a hunting trip

to this site beyond the Atlantic, provides a possibility that, despite jogging our memory, we

could not remember exists anywhere else. We made the following count.

We can go back with a medal deer if we make the effort enough to get it. Then we add a

fallow deer, we could only catch with a great deal of luck in Spain. Since we are at it, we add

a Mouflon just to show to anyone. Within the known, we also add a boar of good mouth but

rarely seen body. And to round up, though being different and exotic we would have caught

them before and by themselves would already justify the journey, we add a bighorn sheep;

one of four horns, and an 80-90cm Axis deer.

Just to think: we thought (already towards the end of the meal) that someone who made a

single and unique hunt in his life, could show off as a hunter, just with the trophies collected in

it.

After eating (early towards 1pm): nap until three o'clock.

After the nap, an outing looking forward to a good piggy until well into the night. We found

that the stands are made of masonry and not wood. Another aspect of the hunting level and

characteristics in this international lodge. Unfortunately, because the hunters quota allowed

had been exceeded, we could not shoot, but anyways, with the same excitement, we settled

in the comfortable stand with Laurino (the guide), Carlos and Jocelito, without rifle but armed

with heavy gauge with an Aspherical 70/300 loaded in the house.

As the afternoon passed by, we saw axis and fallow deer, boars and all sorts of animals. But

the old male trophy that we were expecting missed the appointment. However, this didn’t

prevent it from being an intense afternoon full of emotions for someone who has a true

feeling for hunting and knows how to appreciate nature. We saw countless specimens rooting

in and returned knowing something else about their behavior, besides, now knowing first

hand, the alert attitude of deer. And many things more – for illustrative purposes we can say

that the longed for specimen did not allow itself to be seen, but indulged itself (with a nerve)

by being perceivable several times and for long periods, all around the house.

After the wait, towards 9, (do not forget that in those latitudes it is autumn in March and it

darkens at seven), we returned for dinner and repeated the ritual from the appetizer onwards,

with the light of the fire, with tales of past hunts and plans for future hunts.

Paulo and Julio returned from their adventures with three goats and a sheep and agreed to

leave with the lighthouse to find the wild boar specimen, the final one. This author is not

attracted to this modality so we decided not to go. Instead we had an interview / chat /

conversation / soiree with Mathieu with a Gold Medal bottle of wine.

We learned that the animal population comprises about 250 deer that are hunted at age 5

to 7, 300 goats, 350 axis deer, about 300 fallow deer, the bighorn sheep and the four-horned

are not registered in a census since they are native. There are 700 wild boars. The ranch

consumes some 250 tons of corn a year. The season, the closed season, the hunting period (for

the experienced reader to dream) is free throughout the year regarding dates and quota for

hunting deer, wild boar, goat and bighorn sheep. Red deer and fallow deer can be hunted from

March until October (SIC) also without quota. In other words: between Uruguay and Spain, a

Spanish hunter can hunt all year round, when he feels like and almost without quota (almost

goes for Spain).

The daily price is $200 for the hunter and 150 for a companion. This price includes food,

drink, weapons, (shotguns, rifle and hunting bow) ammunition and something that is only

found in fine preserves for real hunters with ethics and status: if a customer sees a deformed

animal, the guide will authorize him to shoot it down without cost. If they do not wish to do

so, the guide will compulsorily shoot it. This extensive management and population control is

practiced throughout the year. Animals (and the country) are free of diseases. To preserve this

situation, it is forbidden to import live animals and food and breed improvements are always

made through frozen embryos exclusively. This enables all the catch to be effectively wild

since the only intervention (apart from health inspection) consists of a visit and methodical

veterinarian tour every 15 days. In the few cases of necessary contact, a hypodermic rifle is

used and most of the times, rather than capturing the animal, the first aim is to inject medicine

through a dart rifle.

The next day, at seven, the breakfast buffet table was already set. But each hunter gets up

when he wants as it was already said. We got up at seven o'clock to take photos of dawn in

such a majestic landscape, and we had breakfast just as plentifully as we had had lunch and

dinner. The others started appearing one at a time and before beginning the day we took

photos of the goats and the bighorn sheep from the previous night, since the butcher was

waiting to do the quartering.

In the early morning Paulo and Julio had returned from their excursion with the lantern, with

two others good boars; and these too came out in the photo.

An incredible deer saved its life because of the unprepared wallet of a hunter (we will not say

whose); and we saw the axis we could not shoot, but we would be proud to possess in our

collection. As the morning passed, came the farewells, the greetings and promises to return.

But now we know that next time we will ensure ourselves a hunters quota before we go.

Among gentlemen, in this exquisite, sporty and unforgettable way, a hunting day took place in

this site.

Once the hunt was finished, we understood perfectly why RINCON DE LOS MATREROS is

listed in the renowned (and referential) international hunting guide "Exciting Hunting and

Fishing Destinations" of editorial Magic Safari Lodge in its 2013 edition: as one of the most

representative hunting places in the world.

THE END

Por Pedro A. Suarez CAZADOR LIBRE. MODALIDAD LIBRE. PIEZA LIBRE. CUPO LIBRE... EL PARAISO DE TODO CAZADOR.

Mathieu Jetten es un cazador de origen holandés con experiencia venatoria en Holanda, Francia, Bélgica, Sudáfrica, Inglaterra, Polonia, España, y otros lugares más. Precisamente ese peregrinar tras la caza, lo llevó en 2003 hasta Uruguay.

Primero como cliente, y luego como socio de coto, fue enamorándose de ese entorno de belleza libertad y autenticidad sin parangón.

Subyugado por la caza auténtica, donde se puede practicar la cinegética de manera natural agreste y libre; en 2006 se hizo con la propiedad y control del coto que llamó “Rincón de los Matreros” (bandoleros); apropiándose también de esa manera, del nombre que una antigua leyenda (o historia), de la época colonial, utilizaba para definir la zona donde se enclava el coto y su “cuasi-término”. -Ya que ocupa 2.000 hectáreas de caza mayor-.

Según sus propias palabras: el proyecto de Mathieu sería situar a RINCÓN de los MATREROS entre los lugares de caza más reconocidos y apetecidos por los cazadores del mundo.

UN LUGAR PARA VERDADEROS CAZADORES.

El paraje de sierras y monte natural achaparrado del estilo mata atlántica, está intacto como hace siglos. Sólo se ve surcado por las “pasadas” (sendas) y “picadas” (pasos) abiertos por los animales las primeras y por el hombre las segundas. . Pero no se crea el lector que ni las unas ni las otras se parecen a los caminos de nuestras fincas y dehesas; en realidad sólo son desmontes de forestación malabiertos con el machete para permitir el desplazamiento. No hay piso afirmado. En muchos tramos el agua, -que por estos lados es omnipresente a tal punto que en las cimas hay charcas pozas y lagunas, que no se secan nunca ni siquiera en verano.-, inunda por completo el recorrido. Tanto si es andando, montando a caballo, o en los imprescindibles todoterrenos; el cazador debe tener cuidado con las ramas y espinos de los “Coronillas” (árboles autóctonos), así como los ofidios y traspiés (muy fáciles de dar en una sierra natural quebrada y de piedra). De hecho, las furgonetas 4x4 del coto, están en su mayor parte sin pintura, a causa de los raspones contra la flora.

Es un sitio donde la tradición y ética de la caza afloran desde el interior de todo amante de la misma. El cazador debe ser aguerrido. Aquí no existen las prácticas “lúdicas” de esas cacerías “cómodas” y con visos de “evento deportivo” y “actividad social”, que lamentablemente, cada vez son más frecuentes en toda nuestra Europa. Ni siquiera se podrían realizar monterías ya que el monte, en su parte profunda, no permite andar.

Paralelamente a lo venatorio, el sitio por sí mismo es majestuoso. Las sierras se suceden en forma interminable proporcionando desde lo alto de cada estribación, una vista parecida a lo que serían unos pequeños Picos de Europa -Lo de pequeños va porque la cima más alta alcanza unos modestos 300 metros-. Pero el relieve geográfico es, a escala, casi una maqueta de lo que recordamos de tantas veces bajando hacia Asturias desde la Meseta por el puerto Pajares. También hay caza menor pero no es una actividad muy demandada por los clientes.

La emoción de los lances en este entorno natural es prosaica y diferente. Se parece más a la caza de sustento que a la búsqueda de trofeo. La satisfacción que se consigue es siempre acorde a lo descrito y tan intensa como el paisaje.

UNA OFERTA DIFERENTE

Desde tiempo antes Mathieu nos había invitado gentilmente a conocer el coto. Conversaciones telefónicas y e-mail mediantes, nos pusimos de acuerdo para acerarnos por allí a últimos de Marzo. Nuestra visita coincidía entonces con la partida de caza de los brasileños Jocelito Julio Carlos y Paulo. Excelentes compañeros y mejor cazadores.

Accedimos al coto mediante dos kilómetros de travesía campo a través, que se sumaron a los anteriores 40 kilómetros de camino desde la carretera; y así encontramos el lodgeque RINCÓN de los MATREROS pone a disposición donde ya parecía que no habría más que naturaleza bravía.

La construcción es de fábrica. El diseño es moderno tipo chalet. Las instalaciones son de hotel cuatro estrellas. Los dormitorios dobles, -del mismo nivel de confort y calidad­tienen un aire retro y rústico encantador. Cada uno con baño completo del mismo standing incluyendo elementos de toilette y toallas con el logo del coto bordados. El ambiente está siempre climatizado. Todos los ambientes y estancias tienen ventanales a la naturaleza. –Incluso se hacen avistamientos de trofeo desde el interior con prismáticos ó catalejo (que también provee el coto)-. Hay terraza para los atardeceres y piscina para el verano. La cocina es excelente; todas las comidas son diferentes salvoque el cazador prefiera repetir el típico “asado” (churrasco) autóctono. Permanentemente (léase: en cualquier momento) se puede ordenar algo de comer y por supuesto beber. En este punto conviene resaltar que la estancia es en régimen libre de alimento y bebida (refrescos agua vino wiskey) todo incluído en el mismo precio.

Para los acompañantes hay biblioteca, WI_FI, películas con pantalla de 42” piscina, terraza, y comfort.

Y UNA CAZA DIFERENTE.

Para comenzar: el paquete es libre. Es decir: el cazador elige qué cazar; cómo cazar (a rececho, a la huella, a pie, a caballo, en espera, buscando con el todo-terreno; a la luz de la luna; con arco; cómo quiera). La única condición impuesta de antemano, es la compañía del “baqueano” (el guía) que por razones de seguridad es preceptiva. –No hay que olvidar que aunque sea de otro tipo: el cazador está en una verdadera jungla. No en un monte europeo-. Este baqueano, se convierte, en RINCON de los MATREROS, más en un compañero que en un guarda; ya que comparte su saber y experiencia con el cazador y además siempre (siempre) actúa en régimen de 1x1 Es decir: 1 baqueano para cada 1 cazador. El paquete es libre hasta tal forma, que el cazador dispone de horario libre: caza cuando quiere y a la hora que quiere. Pero más aún: si hemos dicho libre; eso quiere decir que no hay cupos. El cazador dispone de la potestad de cazar los trofeos que quiera de la categoría que quiera y en número que quiera.

Como no podría ser de otra manera: la duración de este verdadero “shikkar” sudamericano también es libre. El cazador puede estar todos los días que quiera. –Sólo es cuestión de pagar-.

Sin embargo, surgen particularidades propias de estas circunstancias que no las hay en los cotos europeos o africanos y que, explicarlas, sería muy prolijo para esta entrega. La más significativa es que no se acepta menos de dos cazadores por vez, ni más de cuatro. A cada cazador le puede acompañar una persona que puede asistir a la cacería o permanecer en las instalaciones.

UNA EXPERIENCIA INOLVIDABLE

El Viernes a media mañana cuando llegamos al coto, los otros ya estaban ubicados desde temprano y habían cobrado un gran jabalí que estaban desollando en la carnicería, preparando la carne que va a parar a la cámara frigorífica correspondiente, y separando los trofeos así como la piel. El ejemplar de marras, totalmente normal para las dimensiones que se cobran, según nos explicó (y mostró en innumerables tablillas colgadas en la pared) el propio Mathieu; pesó 150 kilos y dio una boca de 17,5 y 18 cm.

–Nos dijo que lo normal está entre 18 y 22, siendo posible encontrar hasta 24. Sólo una vez, en el año 2010, se cobraron 26cm.-. Para este trofeo, como servicio extra: se había encargado la taxidermia. -También es posible encargar el curtido de la piel. Sobre todo en el caso de los buenos cueros que proporcionan los ciervos y venados; y espectacular cuando el trofeo es un carnero cimarrón que nos pondrá a los pies de la cama un moutón con hasta 10 cm. de mullida lana-.

El grupo de cazadores había decidido salir de dos en dos. Así que Carlos y Jocelito salieron juntos e igual hicieron Paulo y Julio. No obstante: debido las normas del coto: llevaban un solo rifle y debían tirar de a uno por vez.

Mientras volvían para comer, el propio Mathieu nos sacó a recechar. Recorrimos gran parte del coto en el todo-terreno e hicimos avistamiento de venados, -algunas eran pelotas de ejemplares de hembras y varetos-, paletos (dama dama) -estos de aquel tamaño que siempre soñamos en España-, muflones, carneros cimarrones, jabalíes (en piaras) y lo más interesante (tanto por lo diferente y novedoso como por el tipo de cacería deportiva en la sierra), algunos ejemplares de boc que por allí llaman “chivos”.

Pudimos apreciar que de los chivos hay dos variedades o formas de cuernas. Una es hacia atrás curvos y levemente retorcidos, -es como si a un macho montés un camión le hubiera aplastado los cuernos-. La otra forma es con cada pala retorcida en espiral y hacia fuera casi en horizontal –estos son los más parecidos a los boc de baleares-.

Pero todos estos eran trofeos conocidos, lo más particular fue avistar (vimos uno sólo) carneros “cimarrones” (este término fue acuñado por los propios españoles para definir todo aquello que en las indias occidentales era silvestre o salvaje). El cimarrón es un carnero muy esquivo y montaraz de porte algo menor que una oveja de leche pero más robusto y pesado. Tiene los cuernos en espiral amplia como el ram americano. Los ejemplares buenos son realmente grandes y hay una variedad (no pudimos encontrar ninguno a pesar de que están allí), que tiene cuatro cuernos. Nos tuvimos que conformar con ver un trofeo colgado en la pared.

Mientras comíamos (wiskey, tapas, entremeses, tarta de verdura, lasagna, vino reserva, dulce de leche de postre, y café, -por ese orden-), estuvimos pensando que un viaje de caza a este sitio allende el atlántico, proporciona una posibilidad que a pesar de hacer memoria, no pudimos recordar que exista en otro lugar. Hicimos el siguiente recuento.

Podemos volver con un venado a partir de plata siempre que le dediquemos el esfuerzo suficiente a conseguirlo. Luego le adjuntamos un paleto que sólo con un gran golpe de fortuna podríamos cobrar en España. Ya que estamos le agregamos un muflón como para enseñar a cualquiera. Dentro de lo conocido le añadimos también un jabalí de buena boca pero de cuerpo poco visto. Y para completar, -aunque por lo diferente y exótico los habríamos cazado antes, y por sí mismos ya justificarían el viaje-; le añadimos un carnero cimarrón, uno de cuatro cuernos, y un ciervo (Axis) de 80/90 cm.

Por pensar: pensamos (ya hacia el final de la comida), que alguien que hiciera una sóla y única cacería en su vida, igual podría, sólo con los trofeos cobrados en esta; presumir de cazador.

Después de comer (temprano hacia las 13): siesta hasta las tres y media.

Después de la siesta, salida a la espera de un buen guarro hasta bien entrada la noche. Encontramos que las casetas son de fábrica y no de madera. Otro aspecto más del nivel y las características de la caza en este lodge internacional. Lamentablemente, por exceder el cupo de cazadores permitidos no podíamos tirar, pero igual nos apostamos con la misma emoción en la muy cómoda caseta con Lauriño (el guía), Carlos y Jocelito. Sin rifle pero armado de grueso calibre con un 70/300 Aspherical cargado en la cámara (que no recámara).

Mientras transcurría la tarde vimos axis, damas, scofras, y toda suerte de animales. Pero el trofeo de macho viejo que estábamos esperando faltó a la cita. Sin embargo, no por ello dejó de ser una tarde intensa y llena de emociones para alguien que siente la caza y sabe apreciar la naturaleza. Vimos ozar infinidad de ejemplares y volvimos sabiendo algo más de su comportamiento. Además de conocer ahora, de primera mano, cómo es la actitud de alerta de los ciervos. Y muchas cosas más. –a título ilustrativo podemos decir que el ejemplar esperado no se dejó ver, pero se dio el gusto (y descaro) de hacerse notar varias veces y por mucho tiempo, todo alrededor de la caseta-.

Después de la espera, hacia las 9, (no olvidar que por esas latitudes en Marzo es otoño y obscurece a las siete), volvimos para esperar la cena y repetimos el ritual desde el aperitivo en adelante, a la lumbre del hogar, con cuentos de cacerías pasadas, y planes para cacerías futuras.

Paulo y Julio volvieron de sus correrías con tres chivos y un cimarrón y acordaron salir con el faro a buscar el ejemplar de jabalí, definitivo. A este autor no le atrae esta modalidad así que decidimos no ir. A cambio tuvimos una partida de entrevista/conversación/plática/velada/ con Mathieu y una botella de vino medalla de oro.

Nos enteramos que la población venatoria la componen unos 250 venados que se cazan con 5 a 7 años. Hay unos 300 chivos. Otros 350 ciervos Axis. Unos 300 ciervos Dama. Los cimarrones están sin censar igual que los cuatro-cuernos ya que son autóctonos. Hay 700 jabalíes. El coto consume unas 250 toneladas de maiz al año. La temporada, la veda, el período de caza (sueñe el lector avezado) es libre todo el año en fecha y cupo para ciervo jabalí chivo y cimarrón. Los venados y paletos se pueden cazar desde Marzo hasta Octubre (SIC) también sin cupo. En otras palabras: un cazador español puede tener entre Uruguay y España, caza todo el año y cuando le apetezca casi sin cupo. (Lo de casi va por España).

El precio diario es de 200 dólares para el cazador y 150 para el acompañante. Este precio incluye comida bebida armas (rifle escopetas y hasta arco de caza) municiones y algo que sólo se encuentra en cotos finos de verdaderos cazadores con ética y categoría: Si un cliente avista un animal deforme, el guía le autorizará a abatirlo sin coste. En caso de no querer hacerlo el guía lo abatirá preceptivamente. Esta gestión extensiva y de control de piezas es practicada todo el año.

Los animales (y el país) están libres de enfermedades. Para preservar esta situación, está prohibido importar animales y alimentos y las mejoras de sangre se hacen siempre a través de embriones congelados exclusivamente.

Esto permite que todas las piezas sean efectivamente salvajes ya que la única intervención (además del abatimiento sanitario) se concreta en una visita y recorrida metódica del veterinario cada 15 días. Para los pocos casos de contacto necesarios, se utiliza un rifle hipodérmico y en la mayoría de las veces, en lugar de capturar al animal, primero se procura inyectar la medicina mediante el dardo del rifle.

Al día siguiente a las 7 ya estaba montada la mesa de desayuno tipo buffet libre. Pero cada cazador se levanta cuando quiere como ya quedó dicho. Nos levantamos a las siete para hacer fotos del amanecer en tan majestuoso paraje, y desayunamos igual de opíparamente que habíamos comido y cenado. Los otros fueron apareciendo de a uno y antes de comenzar la jornada hicimos las fotos de los chivos y el cimarrón de la noche anterior. Ya que el carnicero esperaba para efectuar el despiece.

En la madrugada Paulo y Julio habían vuelto de su excursión con el faro, con otros dos buenos jabalíes; y estos también salieron en la foto.

Un venado increíble salvó su vida gracias a que el billetero del cazador (no diremos cual de ellos) no vino preparado; y nosotros vimos un axis al que no le podíamos tirar, pero que sería un orgullo poseer en nuestra panoplia. Transcurrida la mañana llegaron las despedidas los saludos y promesas de volver. -Pero ahora sabemos que la próxima vez volveremos teniendo el cuidado de que haya cupode cazador disponible antes de ir-.

De esta manera exquisita, deportiva e inolvidable; entre caballeros, transcurrió una jornada de caza en este lugar.

Terminada la cacería comprendimos perfectamente por qué RINCÓN de los MATREROS figura en la reconocida (y de referencia) guía internacional de caza “Exciting Hunting and Fishing Destinations” de la editorial Magic Safari Lodge en su edición de 2013: como uno de los más representativos lugares de caza del mundo.

FIN

Por PEDRO A. SUAREZ

Onde ainda ficam caçadas de antanho

RINCÓN DE LOS MATREROS

Caçador livre: Modalidade livre. Peça livre. Quota livre. O paraíso de todo caçador.

Mathieu Jetten é um caçador de origem holandês com experiência venatória na Holanda, França, Bélgica, África do Sul, Inglaterra, Polônia, Espanha e outros lugares. Precisamente essa peregrinação trás a caça, o levou até Uruguai em 2003.

Primeiro como cliente, e logo como sócio de coto, foi se apaixonando desse entorno de beleza liberdade e autenticidade incomparáveis.

Subjugado pela caça autêntica, onde se pode praticar a cinegética de forma natural agreste e livre, em 2006 tornou-se proprietário, controlando o Coto que chamou "Rincón de los Matreros" (bandoleiros); tomando posse desta forma, também do nome que uma antiga lenda (ou história), da época Colonial, utilizava para definir a zona onde se encaixa o coto e seu “quase-termo”, já que ocupa 2.000 hectares de caça maior. Segundo suas próprias palavras: o projeto de Mathieu seria situar RINCÖN de los MATREROS entre os lugares de caça mais reconhecidos e apetecidos pelos caçadores do mundo.

UM LUGAR PARA VERDADEIROS CAÇADORES

O paradeiro de serras e monte natural atarracado do estilo de Mata Atlântica, está intacto como faz séculos; só se vê sulcado pelas "passagens" (trilhas) e "atalhos" (caminhos) abertos pelos animais as primeiras e pelo homem os segundos. Mas não acredite o leitor que nem uma nem outra se parecem aos caminhos de nossas fincas e pradarias; na realidade só são desmates de florestação mal abertos com o machete para permitir o deslocamento. Não há chão firme. Em muitos trechos a água, (que por estos lados é onipresente a tal ponto que na cima há charcos, poças e lacunas, que não secam nunca nem sequer no verão; inunda completamente o recorrido. Andando, montando a cavalo, ou nos imprescindíveis veículos todo terreno: o caçador deve ter cuidado com as ramas e espinhos dos "coronilhas" (árvores autóctones), assim como os ofídios e traspés (muito fáceis de achar numa serra natural quebrada e de pedra), De fato, as furgonetas 4x4 do Coto, estão na sua maior parte sem pintura, por causa dos raspões da flora.

É um local onde a tradição e a ética da caça afloram desde o interior de todo amante da mesma. O caçador deve ser aguerrido. Aqui não existem as práticas lúdicas de essas caçadas "cômodas" e com vestes de "evento de esporte" e "atividade social", que lamentavelmente, cada vez são mais freqüentes em toda a nossa Europa. Nem sequer poderiam- se realizar montarias já que a mata, na sua parte mais profunda, não permite andar.

Paralelo ao venatório, o local por sim mesmo é majestoso. As serras aparecem interminavelmente proporcionando desde as alturas estribadas, uma vista similar á que oferecem uns pequenos Picos de Europa porque o topo mais alto alcança uns modestos 300 metros. Mas o relevo geográfico é; em escala, quase uma maquete do que nos lembra das tantas vezes viajando a Asturias desde o Planalto pelo Porto Pajares. Também existe caça menor mas não é uma atividade muito demandada pelos clientes.

A emoção dos lances neste entorno natural é prosaica e diferente. parece mais uma caça de sustento que a busca de troféu. A satisfação que se consegue é sempre de acordo com o descrito e tão intensa como a paisagem.

UMA OFERTA DIFERENTE

Fazia já um tempo que Mathieu tinha nos- convidado gentilmente para conhecer o Coto. Conversações telefônicas e alguns e-mail precederam nosso acordo para acercar-nos no fim de Março. Nossa visita coincidia então com a partida de caça dos brasileiros Joselito, Julio, Carlos e Paulo. Excelentes parceiros e melhores caçadores.

Tivemos acesso ao Coto depois de um percurso de dois quilômetros de campo somados aos 40 anteriores de estrada de chão e assim encontramos o Lodge que Rincón de los Matreros põe a disposição onde já parecia que não haveria mais nada que natureza bravia. A construção é de fábrica. O desenho é moderno tipo Chalé.

As instalações são de hotel de quatro estrelas. Os dormitórios duplos do mesmo nível de conforto e qualidade tem um ar retro e rústico encantador. Cada um com banheiro completo do mesmo padrão incluindo elementos de toilette e toalhas com o logo do Coto bordados. O ambiente está sempre climatizado.Todos o s ambientes tem grandes janelas com vista para a natureza. -Inclusive se faz avistamentos de troféu desde o interior com binóculo ou telescópio (que também provê o Coto)- Tem um terraço para os entardeceres e piscina para o verão. A cozinha é excelente; todas as comidas são diferentes a não ser que o caçador escolha repetir o típico "Asado" (churrasco) tradicional. Permanentemente (leia-se: em qualquer momento) é possível ordenar algo de comer e obviamente beber. Neste ponto convém ressaltar que a estadia é de regime livre de alimento e bebida (refrigerante, água, vinho ou whisky) tudo incluído no mesmo preço. Para os acompanhantes tem biblioteca, WI-Fi, filmes com tela de 42", piscina, terraço e conforto.

E UMA CAÇA DIFERENTE

Para começar: o pacote é livre. Ou seja: o caçador escolhe o que vai caçar; de que forma (Espera, Aproximação, Montaria, Batida, Salto, Ronda) procurando com as 4x4, à luz da lua, com arco e flecha, como quiser). A única condição imposta de início, é a companhia do "Baqueano" o guia que por motivos de segurança é preceptiva; não se deve esquecer que embora seja de outro tipo: o caçador está numa verdadeira selva. Não na mata europeia. Este baqueano em Rincón de los Matreros, transforma-se num companheiro, mais do que num guarda, já que compartilha seu saber e experiência com o caçador e além do mais (sempre) atua num regime de 1x1. Ou seja um baqueano para cada caçador. O pacote é livre de tal forma, que o caçador dispõe de horário livre: caça quando quer e a hora que quer.

E mais ainda: se falamos livre, isso quer dizer que não há limite. O caçador dispõe da potestade de caçar os troféus que queira; da categoria que queira e o número que queira. Como não poderia ser de outra forma, o tempo de duração deste verdadeiro "snikkar" sul-americano é livre. O caçador pode estar todos os dias que quiser. É só questão de pagar. No entanto, surgem particularidades próprias destas circunstancias que não existem nos cotos europeus ou africanos e que, explicar nesta nota seria muito meticuloso. A mais significativa é que não se aceita menos de quatro caçadores por vez, nem mais de quatro. Cada caçador pode levar um acompanhante que poderá assistir a caçada ou permanecer nas instalações.

UMA EXPERIÊNCIA INOLVIDÁVEL.

Na sexta; no meio da manhã quando chegamos ao coto, os outros já estavam lá desde cedo e tinham caçado um grande javali que estavam carneando no açougue da estância, preparando a carne que vai para a câmara frigorífica correspondente e separando os troféus assim como a pele. O exemplar de outrora, totalmente normal para as dimensões que se cobram, segundo explicou (e mostrou em inumeráveis tábuas penduradas na parede) o próprio Mathieu, pesou 150 kg e deu uma boca de 17,5 e 18 cm.

Nos disse que o normal está entre os 18 e 22 cm. sendo possível encontrar até 24 cm. Só uma vez; no ano 2010, alcançou os 26 cm, Para este troféu, como serviço extra, tinha-se encomendado a taxidermia. Também espetacular é possível encarregar o coro curtido; principalmente os bons coros que proporcionam os cervos e veados; e espetacular quando o troféu é um carneiro "cimarrón" que teremos aos pés da cama uma pele de carneiro com até dez cm de lã macia.

O grupo de caçadores tinha decidido sair em duplas. assim que Carlos e Joselito saíram juntos e assim fizeram Paulo e Julio. Porém; devido às normas do Coto: lavavam um rifle só e deveriam atirar um por vez.

Enquanto voltavam para almoçar, o próprio Mathieu nos levou para recechar. percorremos grande parte do Coto no todo terreno e fizemos avistamento de veados; algumas eram de exemplares fêmeas e "varetos" (cervos jovens); paletos (dama dama), estos de aquele tamanho que sempre sonhamos em Espanha; muflones, carneiros "cimarrones", javalis (em manadas) e o mais interessante (tanto pelo diferente e inovador como pelo tipo de caça esportiva na serra), alguns exemplares de "boc" que por ali chamam "chivos".

A gente pode apreciar que os chivos tem duas variedades ou formas de chifres. Uma se desloca para atrás com curvas e são levemente retorcidos; é como se a um macho montês tivessem achatado seus chifres. Mas todos estes eram troféus conhecidos; o mais particular foi avistar (vimos só um) carneiros "cimarrones" (este termo foi definido pelos próprios espanhóis paraaquilo que nas Índias Ocidentais era silvestre ou selvagem. O "cimarrón" é um carneiro muito arisco e silvestre de porte algo menor que uma ovelha de leite porém mais robusto e pesado, tem os chifres em espiral amplo como o ram americano.

Os exemplares bons são realmente grandes e tem uma variedade (não pudemos encontrar nenhum embora eles estão ali) que tem quatro chifres. Tivemos que nos conformar com ver um troféu pendurado na parede. Enquanto comíamos (aperitivos, torta de verduras, lasanha, vinho, whisky, vinho reserva; doce de leite de sobremesa e café (nesta ordem) a gente esteve pensando que numa viagem de caça neste lugar além do Atlântico, proporciona uma possibilidade que ainda puxando pela memória, não pudemos lembrar que exista em outro lugar. Fizemos a seguinte reflexão.

Podemos voltar com um veado sempre que a gente dedique o esforço suficiente para conseguir o mesmo. Logo lhe juntamos um Dama que só com um grande golpe de sorte poderíamos receber em Espanha; já que estamos pensando nisso, lhe acrescentamos também um "muflón" de dar inveja. Dentro do conhecido lhe somamos também um javali de boca boa mas de corpo pouco comum; e para completar; embora fosse diferente e exótico teríamos caçado eles antes, e por si mesmos já teriam justificado a viagem; lhe somamos um carneiro "cimarrón"; um de quatro chifres e um cervo (Axis) de 80/90 cm.

Por pensar: achávamos (já no final do almoço), que alguém que fizesse uma só e única caça igual na sua vida, poderia com os troféus recebidos nesta, vangloriar-se de caçador.

Depois de almoçar (cedo; perto das 13 hs), sesta até as 15.30. Logo, saída à espera de um bom porco até a noite já bem avançada.

Encontramos que os apostaderos são de fábrica e não de madeira. Outro aspecto que denota maior nível e as características de caça neste Lodge Internacional. Lamentavelmente; por excesso do topo de vagas de caçadores permitidos não poderíamos atirar; mas nos acomodamos com a acomodamos com a mesma emoção no confortável apostadero com os guias, Carlos e Joselito. Sem rifle mas armado com um 70/300 Aspherical de grosso calibre carregado na câmara (não recâmara); enquanto transcorria a tarde, vimos Axis, Damas, Scofras e toda variedade de animais.

Mas o troféu de macho velho que estávamos esperando, faltou ao encontro; mas no entanto, não por isso deixou de ser uma tarde intensa e cheia de emoções para alguém que sente a caça e sabe apreciar a natureza. Vimos infinidade de exemplares fuçando e voltamos sabendo mais alguma coisa do seu comportamento. Além de conhecer agora, em primeira mão, a atitude de alerta dos cervos e muitas outras coisas, a princípio podemos dizer que o exemplar não se deixou ver, mas deu-se o gosto (e descaro) de se fazer notar várias vezes e por muito tempo, ao redor do apostadero.

Depois da espera, perto das 2 hs., (sem esquecer que nestas latitudes em Março é outono e escurece ás 19hs.); voltamos para esperar a janta e repetimos o ritual desde o aperitivo em diante, à luz da fogueira, com os contos de caça passadas e planos de caça futuras. Paulo e Julio voltaram das suas correrias com três chivos e um "cimarrón" e combinaram para sair com o farol para buscar o exemplar de javali, definitivo. A este autor não lhe atrai esta modalidade assim que, decidimos não ir. Em troca, fizemos uma matéria/conversação/prática/noitada com Mathieu e uma garrafa de vinho medalha de ouro.

Ficamos sabendo que a população venatória está composta por uns 259 veados entre 5 e 7 anos. Existem uns 300 chibos. Outros 350 cervos Áxis. Uns 300 cervos Dama. Os "cimarrones" estão sem contar assim como os "quatro- chifres" já que são autóctones. Tem 700 javalis. O coto consome 250 toneladas de milho ao ano. A temporada, a veda, o período de caça (sonhe o leitor avezado) é livre todo o ano em data e vagas para cervo javali e "cimarrón". Os veados e paletos se podem caçar desde Março até Outubro (SIC) também sem limite. em outras palavras: um caçador espanhol pode ter entre Uruguai e Espanha, o ano todo de caça e quando lhe apetecer quase sem topo; (quando falo "guias" me refiro a Espanha).O preço diário é de 200 dólares para o caçador e 150 para o acompanhante. Este valor inclui comida, bebida, armas livres (rifles espingardas e até arco de caça) munições e algo que só encontra-se em cotos finos de verdadeiros caçadores com ética e categoria. Se um cliente vê um animal deforme, o guia lhe autorizará abater sem custo. Em caso de não querer fazer isso, o guia o abaterá preceptivamente. Esta gestão extensiva e de controle de peças é praticada o ano todo.

Os animais e o país estão livres de doenças. Para preservar esta situação, está proibido importar animais e alimentos; as melhoras de sangue se fazem sempre por meio de embriões congelados exclusivamente.

Isto permite que todas as peças sejam efetivamente selvagens já que a única intervenção (além do abatimento sanitário) concreta-se em uma visita e recorrido metódico do veterinário a cada 15 dias. Para os poucos casos de contato necessários, utiliza-se um rifle hipodérmico e na maioria das vezes, em vez de capturar o animal, primeiro procura-se injetar a medicina por meio do dardo da espingarda.No dia seguinte às 19 hs já estava pronta a mesa para o café da manhã tipo buffet livre. Mas cada caçador levanta-se quando quiser conforme já foi dito. Levantamos às sete horas para tirar fotografias do amanhecer no majestoso local e tomamos um café da manhã com a mesma variedade que tínhamos apreciado na janta. Os outros foram aparecendo um por um e antes de começar a jornada, tiramos fotos dos chivos e o "cimarrón" da noite anterior, já que o encarregado do açougue esperava para efetuar o corte. Na madrugada Paulo e Julio tinham voltado da sua excursão com o farol, com mais dois javalis bons os quais também fotografamos.

Um veado incrivelmente salvou a sua vida devido a que a carteira do caçador (não citaremos qual deles) não veio preparada e nós vimos um Axis no qual não poderíamos atirar, mas que seria um grande orgulho possuir em nossa panóplia. No meio da manhã chegaram as despedidas; os abraços e a promessa de voltar. Mas agora sabemos que a próxima vez voltaremos com o cuidado de que tenha vaga de caçador disponível antes de ir.

Desta forma deliciosa, esportiva e inolvidável; entre cavalheiros transcorreu uma jornada de caça neste lugar.

Acabada a caçada, compreendemos perfeitamente porquê Rincón de los Matreros figura na reconhecida (e de referência) Guia Internacional de Caça "Exciting Hunting and Fishing Destinations" da Editorial Magic Safari Lodge na sua edição de 2013; como um dos mais representativos lugares de caça do mundo.

FIM

Para fazer contato diretamente, os interessados podem se dirigir unicamente por e-mail em inglês paramath.jetten@gmail.com ou se preferem, o próprio autor lhes assistirá em todas as gestões e viagem.

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